Mongolia elige presidente en el primer balotaje de su historia

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Los mongoles eligen este viernes a su presidente en una segunda vuelta inaudita en ese país inmenso pero poco poblado, tras una campaña salpicada por escándalos de corrupción en ambos bandos.

Muchos electores de los tres millones de habitantes de Mongolia, país rico en recursos naturales y situado entre Rusia y China, tienen una imagen tan negativa de sus políticos que hicieron campaña a favor del voto en blanco.

El empresario y yudoca Khaltmaa Battulga, carismático candidato del Partido Demócrata (PD) actualmente en la oposición, encabezó la primera vuelta y disputa la segunda contra Mieygombo Enkhbold, cuyo Partido del Pueblo Mongol (PPM) es mayoritario en el Parlamento.

El magnate inmobiliario, expresidente de la federación mongola de yudo, pertenece al mismo partido que el presidente saliente, Tsakhia Elbegdorj, que no podía volver a presentarse.

"Deseo que nuestro próximo presidente promueva la imagen de nuestro país a nivel mundial", dijo a la AFP Gongoriin Altantsetseg, una profesora retirada de 70 años, en la escuela secundaria nº1 de Ulán Bator, reconociendo que votó por Battulga.

– Escándalos –

Ambos candidatos a la presidencia se han visto salpicados por casos de corrupción. Enkhbold está acusado de haber intentado obtener dinero a cambio de otorgar empleos públicos y Battulga es sospechoso de tener cuentas en el extranjero.

Los escándalos se sumaron a problemas económicos: Mongolia ha sufrido de pleno los últimos años la caída del precio del cobre, su principal producto de exportación, y la desaceleración del crecimiento de su gran vecino chino.

En 2016 la expansión del PIB fue de un 1%, lejos del 17% de 2011. El desempleo, principal preocupación de los electores, alcanza al 9% de la población activa.

AFP / Byambaa Byamba Ochir El presidente saliente de Mongolia, Tsakhia Elbegdorj, y su mujer, Bolormaa Khajidsuren, llegan a un centro electoral en Ulán Bator, el 7 de julio de 2017

Para resolver parte de los problemas, el futuro presidente tendrá un plan de ayuda de 5.200 millones de euros financiado en parte por el Fondo Monetario Internacional (FMI).

El llamado al voto en blanco podría tener efecto en el balotaje, pues en Mongolia este tipo de voto se contabiliza en los comicios presidenciales.

Un candidato debe obtener un 51% de los sufragios para ser elegido. Si ninguno lo alcanza, los partidos deben designar otros representantes para unas nuevas elecciones.

"Enkhbold parece estar hundiéndose. Desde luego, no está en una tendencia ascendente", dijo a a AFP Julian Dierkes, especialista en Mongolia de la Universidad de la Columbia Británica, en Canadá.

Subrayó que el PPM, con mayoría parlamentaria, anunció el martes que los padres mongoles recibirán una prestación mensual de 20.000 tugrik (7 euros) por hijo.

– Promesas "nocivas" –

Esta iniciativa del bando de Enkhbold, que quedó en segunda posición en la primera vuelta, parece "mostrar una cierta desesperación", consideró Dierkes.

La formación del candidato Battulga no tiene nada que envidiarle. Miembros del PD prometieron el lunes que si gana, su candidato ordenará al Gobierno pagar los préstamos de los estudiantes y las deudas de los ganaderos.

En la escuela secundaria nº1 de Ulán Bator, los electores parecían divididos sobre estas promesas. Para Naranbaatariin Ariungerel, una estudiante de 20 años que votó por Enkhbold, "así es como compiten los políticos mongoles". "Está muy bien que las familias obtengan prestaciones para sus hijos".

Pero Boriin Batbold, un intérprete en una empresa minera de 46 años, opina diferente. "Las promesas populistas son nocivas", considera. "Solo son eficaces a corto plazo". (https://www.afp.com/es)