sábado, octubre 16, 2021
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Proezas de Devers aseguran a Boston el Comodín

WASHINGTON – ¿Un inesperado nocaut anticipado del as Chris Sale? ¿Un déficit de cuatro carreras con 15 outs por jugar? ¿J.D. Martínez obligado a abandonar el juego temprano por un esguince en el tobillo izquierdo? 

Estas fueron molestias para los Medias Rojas, pero fueron obstáculos superados por un equipo que ha demostrado su resistencia muchas veces durante una estresante carrera. 

Rafael Devers, la estrella de bateo de 24 años, ganó el día para Boston, conectando dos jonrones, incluido un cohete de 447 pies al centro con un out en la parte alta de la novena que rompió un empate y llevó a su equipo a una victoria por 7-5 llena de drama sobre los Nacionales, asegurando un lugar en la postemporada para los Medias Rojas. 

Como siempre hace, Devers estaba hablando consigo mismo antes de su mayor turno al bate de la temporada. 

“Seguí hablando conmigo mismo, ‘tengo que ayudar al equipo, tengo que ayudar al equipo. Tengo que producir por nuestro equipo’. Y lo logramos», dijo Devers. “Obviamente esta es solo nuestra primera celebración. Pero con Dios liderando el camino, ganaremos el próximo juego y llegaremos a la (Serie Divisional)». 

Quizás los Dioses del béisbol querían otro jugoso juego entre los Medias Rojas y los Yankees en octubre con todo en juego. 

Para los Medias Rojas, la recompensa por regresar para ganar el Juego No. 162 fue perforar su boleto para el Juego de Comodines de la Liga Americana como el mejor club de Comodines y el sembrado No. 4 en el cuadro de la Liga Americana. 

Al hacerlo, se ha preparado el escenario para el último capítulo de la rivalidad más famosa del béisbol. 

Sí, el martes por la noche en Fenway Park, serán los Yankees 92-70 en los Medias Rojas 92-70. Boston ganó la ventaja de local al vencer por poco a Nueva York, 10-9, en la serie de la temporada. 

El ganador de ese enfrentamiento pasará a la Serie Divisional de la Liga Americana para enfrentar a los campeones del Este de la Liga Americana, los Rayos. El perdedor se irá a casa. 

«Estaremos listos», dijo el mánager de los Medias Rojas, Alex Cora. «Debería ser divertido. Creo que el béisbol lo disfruta. Creo que nuestros fanáticos aparecerán el martes y harán que Fenway se sienta como en casa. Queríamos jugar en casa por muchas razones. Al mismo tiempo, tener ese último turno al bate siempre es importante. Debería haber un ambiente divertido en Fenway Park. Siempre asombroso». 

El día comenzó con el potencial de caos en la clasificación, ya que hubo escenarios que podrían haber tenido empates a tres o cuatro bandas. Pero con Boston y Nueva York prevaleciendo, Toronto y Seattle fueron eliminados. 

«Quiero decir, es por eso que no hablé de escenarios», dijo Cora. «Tomando un punto de [Terry Francona], ‘No soy tan inteligente para pasar por todo el asunto’. Cuando esto estaba en nuestras manos, ganas y estás dentro. Crees en el equipo, crees en el grupo. Aunque no parecía prometedor al principio, todavía sientes que tenemos una oportunidad. Evitar ese lío [fue] genial». 

Sin embargo, el día comenzó en un lío para los Medias Rojas. Sale tuvo su día más difícil desde que regresó de la cirugía de Tommy John, lanzando 62 lanzamientos en 2.1 entradas, ya que permitió cuatro hits y dos carreras mientras caminaba tres (una intencional). Se fue con los Medias Rojas abajo 2-0 y Hirokazu Sawamura sacó al zurdo del atasco de la tercera entrada con una enorme doble matanza de 6-4-3. 

En la quinta entrada, los Medias Rojas estaban abajo, 5-1, y pensaban que podrían estar jugando un juego de desempate el lunes contra los Azulejos. 

Pero luego vino un rally furioso de tres entradas en la séptima entrada. Alex Verdugo salió con el mayor golpe aparte de Devers, metiendo un doble en la brecha entre el centro y la derecha en el séptimo que empató el juego a 5. 

“Recuerdo que miré hacia arriba y vi que los Yankees ganaron en la parte baja de la novena y pensé, ‘Está bien, tenemos que irnos, muchachos. Vamos. ‘Efectivamente, terminamos teniendo algunos turnos al bate muy, muy buenos, con compañeros de equipo muy importantes», dijo Verdugo. 

Aparte de Garrett Richards, quien permitió tres carreras en el quinto, el bullpen hizo el trabajo todo el día para mantener a los Sox en el juego y darles una oportunidad después de la prematura salida rápida de Sale. Eduardo Rodríguez salió del corral en un día de descanso después de disparar cinco entradas el viernes por la noche, y lanzó un octavo de 1-2-3. 

Eso dejó a Devers con una oportunidad de oro para poner a su equipo al frente, y descargó absolutamente (velocidad de salida de 113.4 mph) para el jonrón No. 38 sobre una bola rápida en la parte inferior exterior de la zona de strike. Devers ha estado consiguiendo grandes hits para los Medias Rojas desde que tenía 20 años, por lo que su última tanda de actos heroicos, que también incluyó un jonrón en la pelea del sábado, no debería haber sido una gran sorpresa. 

“Es solo que es capaz de reducir la velocidad y también lo disfruta. Esta mañana apareció y estaba jugando a las cartas e hicimos una apuesta amistosa en ese partido de hoy, Man City y Liverpool”, dijo Cora sobre Devers. “Estaba tan relajado. Trabaja muy duro en su oficio. A veces parece que está fuera de control. En ese turno al bate, le hizo swing a una bola rompiente y casi se cae, lanza el bate y habla consigo mismo. Pero pudo permanecer en el momento. Consiguió un lanzamiento para batear y no trató de hacer demasiado y lo aplastó al jardín central». 

Aun así, los Medias Rojas necesitaban tres outs más. Y se voltearon hacia… Nick Pivetta. 

Sí, el mismo Pivetta que había hecho 30 aperturas esta temporada y sin apariciones en el bullpen. El derecho derrotó a Washington en orden, coronado por asegurar los playoffs con un ponche de Juan Soto, uno de los mejores bateadores del juego. Ahora, llega la postemporada para un equipo que prácticamente nadie predijo que estaría allí antes de que comenzara la temporada. 

“Siempre resistente, hombre. Siempre resistente”, dijo Pivetta. “Nunca ceder, nunca rendirse. Luchamos muy duro para llegar a este punto, y somos un montón de luchadores en este equipo, así que seguiremos adelante y mantendremos esto en marcha». 

Fuente: El Caribe

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