viernes, diciembre 3, 2021
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Si Pujols no vuelve, quedará su legado

ATLANTA – Simplemente lo sabías. Ésa era la cuestión. Lo sabías incluso antes de que él viniera a batear. Podría ser la décima entrada, y Albert Pujols estaría programado para batear en la undécima, y ​​aún sabías que estaba terminando el juego. 

Si Pujols ha terminado, ese debería ser su legado tanto como cualquier otra cosa. Ciertamente preferiría ser conocido por terminar juegos, ganar juegos, que cualquier otra cosa. Y pocos bateadores lo han hecho tan bien o con tanta frecuencia. 

Por supuesto, también podrías llamarlo el mejor bateador derecho desde Hank Aaron, y estarías en lo cierto. Pero para apreciar realmente el bateador que ha sido Pujols, debes entender que era automático. Te iba a pegar. Era solo una cuestión de cuándo y cómo. 

Pujols, quien estaba parado en el círculo en cubierta cuando AJ Pollock falló para terminar la temporada de los Dodgers con una derrota por 4-2 ante los Bravos en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional el sábado en Truist Park, no pudo terminar, por supuesto. Su sólida actuación en la recta final con los Dodgers puede haberle abierto algunas puertas para que juegue en 2022 si lo desea. Pero a partir de ahora, no ha firmado, y no hay garantía de que uno de los mejores jugadores que haya visto alguna vez vuelva a jugar. 

Independientemente, su legado es inexpugnable. Es el líder activo de las Grandes Ligas en jonrones, carreras impulsadas, hits, dobles y bases por bolas. Es tres veces Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, y ciertamente hay gente en San Luis que le diría que debería tener un par más. 

Él es un Guante de Oro en dos ocasiones, y eso trae a colación otra cosa que realmente no debe olvidarse. Pujols fue un jugador completo. Fue un defensor ejemplar en la primera base, un corredor de bases embriagador y agresivo, y un bateador de promedio alto y OBP alto que también conectó jonrones por fanegas. 

Batear es difícil para todos. Fue difícil para Pujols incluso en su mejor momento. Pero hizo que pareciera fácil. Su postura tranquila, su enfoque láser y su inmaculada selección de lanzamientos se sumaron a un bateador que nunca pareció tener problemas. Cepíllalo hacia atrás y te vas a arrepentir. Él ejemplificó cómo vengarse en lugar de enojarse. No pudiste inclinarlo. 

Ni siquiera le pareció difícil como novato. Surgió completamente formado como una estrella en 2001, forzando su camino hacia el roster de los Cardenales con una brillante primavera y luego incendiando la Liga Nacional durante seis meses. 

Esto de un bateador que había comenzado el año anterior en Baja Clase-A. Tampoco olvide esa parte de la historia. Fue seleccionado en la 13ma ronda del Draft de una universidad junior del área de Kansas City. Pasó tres cuartas partes de una temporada en Baja Clase-Alya CA, tomó 81 turnos al bate en Alta Clase-A, se mudó a Triple-A para tres juegos de temporada regular y una carrera de playoffs, y boom. Unos meses después, estaba registrando una de las mejores temporadas de novatos de la historia. 

Eso inició una carrera sostenida como rara vez se ha visto. De 2001 a 2010, Pujols publicó una línea de barra diagonal de .331/.426/.624. Conectó 408 jonrones en ese lapso. Podría haber sido elegido para el Salón de la Fama si lo hubiera colgado el día que alcanzó el tiempo de servicio mínimo requerido de 10 años. 

Para cuando dejó San Luis después de 2011, su nombre figuraba en el libro de récords de los Cardenales, ocupando el segundo lugar después de Stan Musial en jonrones, dobles, bases totales, bases por bolas, carreras impulsadas y extrabases. También había ayudado a traer dos anillos y restaurar la gloria a una franquicia orgullosa que, según sus propios estándares, había pasado gran parte de la década anterior vagando un poco por el desierto. 

La segunda mitad de su carrera obviamente no alcanzó las alturas de la primera, pero Pujols fue un bateador muy por encima del promedio, un bateador peligroso, hasta bien entrado los 30 años. E incluso hasta el final, ha sido uno de los jugadores más inteligentes del juego, un compañero de equipo venerado y una presencia inconfundible. Si se termina, todos nosotros, como fanáticos del béi

Fuente: El Caribe

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