Litigio por «South Park»: Warner Bros. Discovery demanda a Paramount por US$ 500 millones

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(CNN) — Warner Bros. Discovery presentó este viernes una demanda contra Paramount, alegando que la empresa rival de medios de comunicación incumplió su contrato de exclusividad de US$ 500 millones con HBO Max al emitir «South Park» en su propia plataforma de streaming, Paramount+.

HBO Max es una unidad de Warner Bros. Discovery, propietaria también de CNN.

Casi todos los episodios de «South Park» se emiten primero en Comedy Central, propiedad de Paramount. En 2019, Paramount y los creadores de «South Park» subastaron juntos los derechos de streaming de las primeras 23 temporadas del programa más tres nuevas temporadas de 10 episodios a HBO Max.

Antes de la fusión en 2022 de Discovery con Warner Bros, WarnerMedia, entonces propiedad de AT&T, acordó pagar casi US$ 1,7 millones por los derechos exclusivos de streaming de cada episodio de «South Park», alega la demanda. Los primeros episodios de la temporada 24 de «South Park» iban a emitirse en marzo de 2020. Entonces llegó la pandemia, y se comunicó a WarnerMedia que la nueva producción de «South Park» se detendría, según la demanda.

En marzo de 2021, Paramount lanzó Paramount+, y Warner Bros. Discovery afirma que Paramount, MTV y South Park Digital Studios juntos «planearon desviar la mayor cantidad posible del nuevo contenido de ‘South Park’ a Paramount+ con el fin de impulsar esa naciente plataforma de streaming».

La empresa también afirma que se le prometieron 30 nuevos episodios a lo largo de tres temporadas, pero hasta la fecha solo ha recibido 14 episodios.

«Creemos que Paramount y South Park Digital Studios se embarcaron en un esquema de varios años de prácticas comerciales desleales y engaños, incumpliendo flagrante y repetidamente nuestro contrato, que claramente otorgaba a HBO Max los derechos exclusivos de streaming de la biblioteca existente y el nuevo contenido de la popular comedia animada South Park», dijo HBO Max en un comunicado.

Paramount dice que estas afirmaciones «carecen de fundamento».

Paramount «sigue adhiriéndose al contrato de las partes mediante la entrega de nuevos episodios de South Park a HBO Max, a pesar de que Warner Bros. Discovery no ha pagado y se ha negado a pagar los derechos de licencia que debe a Paramount por los episodios que ya han sido entregados, y que HBO Max sigue transmitiendo», dijo un portavoz de Paramount Global.

La demanda, presentada ante la Corte Suprema del Estado de Nueva York, también alega que otro acuerdo de US$ 900 millones entre MTV, filial de Paramount, y los creadores de South Park, Trey Parker y Matt Stone, rompió los términos del contrato en agosto de 2021. Este acuerdo incluía 14 películas de «South Park» «hechas para streaming» que se estrenarían en Paramount+.

Warner Bros. Discovery afirma que los demandados utilizaron lenguaje como «películas», «filmes» y «eventos» para eludir sus obligaciones contractuales.

«Como Stone lo describió públicamente, ahora podemos joderte el dinero», afirma la demanda sobre lo que él dijo en relación con el acuerdo con MTV.

Fuente: CNN